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加媒 揭秘一戰時法國戰場上的中國勞工

近日加拿大《星星生活》雜志刊登文章,講述了在第一次世界大戰期間,加拿大曾秘密幫助英國將數以萬計的中國勞工運往法國戰場,挖掘戰壕及清理戰場的故事。全文如下:

有一個名字叫周明山(Chou Ming Shan 譯音)的人,來自中國東北地區的青年,只有二十五歲,在橫跨加拿大東西兩岸的火車旅途中,在接近安省沙普洛(Chapleau)的地段突然昏迷,最后因瘧疾病不治而死亡。他的遺體被埋葬在加拿大渥太華西北佩塔瓦瓦(Camp Petawawa)的軍事基地,那時世界大戰仍在進行中。

很多對歷史感興趣的讀者,當發現這個國家曾經秘密參與由英國策劃的一個龐大運輸計劃,將數以萬計的中國勞工送上法國戰場,都會感到異常震撼!

在1917年初至1918年的春天,大約有81000名中國勞工搭乘火車從西岸被運送到東岸去。與此同時,大約有3500名中國勞工,途經波濤洶涌的太平洋北部,抵達加拿大西岸,再被運送到美國的紐約,然后搭乘油輪“亞洲皇后”號(Empress of Asia)。它曾經通過巴拿馬運河來到大西洋的這一邊,最終的目的地是英國的利物浦。

從英國,中國勞工橫渡英倫海峽,被運往法國北部戰區。他們在那里挖掘戰壕,堆積武器,運送軍需,維修軍車,清理尸體。他們的參與使戰斗能夠延續。

雖然停火協議在1918年11月11日已經簽署,但中國勞工仍留在戰地上負責善后工作,直到1919年,甚至1920年才陸續離開。四萬多人重返加拿大,再一次長途跋涉搭乘火車由東岸往西岸去。

周明山的旅程是由中國東北一個灰塵滖滖的招募中心開始的,不幸來到加拿大不久便意外死亡,成為五十個回不了家的難友之一。

溫哥華島的威廉崗(William Head)是中國勞工身死異鄉后被埋葬的集中地。這里曾經是中國勞工入境的檢疫站,也是他們臨時棲身之所,在簡陋的帆布帳篷下生活,等待火車轉送到東岸去。

周明山那批勞工是搭乘油輪“俄羅斯皇后”號(Empress of Russia),橫渡太平洋北部,在1917年9月17日下午五時半抵達溫哥華。兩艘“皇后”號油輪都是加拿大太平洋輪船公司(Canadian Pacific Ocean Service)旗下所擁有。這批乘客都是首次搭乘輪船,而且從未踏足北美洲。

加拿大在1914雖然通過了戰時措施法(War Measures Act of 1914),并取消了向中國移民征收五百加元人頭稅之規定,但對于利用火車運送中國勞工橫跨加拿大國境之事仍盡量保密,禁止報章報導有關史料,可是百密一疏,消息仍然從不同渠道泄露出來。

1917年之夏季,政府向加拿大太平洋鐵路運輸公司(Canadian Pacific Railway)施壓,要求由溫哥華做起點的火車必須準時開出,避免東岸海運之定期班次受到延誤。為了加強運作上之靈活性,鐵路公司在佩塔瓦瓦附近設置了中途站,并用鐵絲網圍起,成為鐵路公司(CPR)洲際運輸系統的一部分。

為防止勞工在運送過程中伺機逃走,每個火車廂都有武裝人員監視,衛生間的窗門也被封閉。從碩果僅存的舊照片可看到勞工們搭乘的火車,其類型與殖民地時代常見的CPR火車很相似,曾經被用來運送移民到西部地區去開發。將勞工在規定的時間內運送到東岸去,不容有失,火車月臺上都有人巡邏。如果勞工患病需要送院留醫,都有保安人員陪同才會放行。

每個火車廂都擠滿了人,勞工們必須負責為自己炊煮,而食物都受到嚴格分配。雖然勞工們不屬于作戰隊伍,他們也必須簽署同意書,接受低微的待遇,為協約國軍隊效力,為行動保密,遵守安全守則,并按時報到。由于行程緊湊,勞工不準在火車中途停站時離開車廂。

當周明山搭乘的油輪“俄羅斯皇后”號抵達溫哥華時,港口發出的健康狀況證明書表示合格,搭客魚貫登岸后立即轉乘火車往加拿大東岸出發。四天后,在中國應聘得到編號39038的周明山突然昏迷。他在1917年9月22日逝世。他可能在離境前在家鄉被帶有瘧原病毒的蚊子咬過而患上瘧疾。火車上的醫生認為他得病已經有八天之久。

火車到達佩塔瓦瓦(Petawawa)之后,勞工隊友們將周的尸體埋葬在那里,一切進行得無聲無息,鮮為人知。勞工們并暫時留下協助維修及加建附近軍營的設施,然后繼續他們前往東岸及法國的旅程。

一個世紀多過去了,到2019年10月3日,英聯邦國殤紀念墳場管理委員會(Commonwealth War Graves Commission)發現了一個年輕勞工的墓碑,引發起關注周明山的死因及中國勞工被運送到加拿大東岸的火車旅程,并刮起了一股研究歷史的熱潮。那個長方型的花崗巖墓碑雕上了他的名字,勞工證編號,墓志銘上還刻有“雖死猶生”的四個中文字,出現在一個遠離人煙的墳場,與附近軍事基地的射擊場并排。

前往墳場受到嚴格限制,但在追思奉獻儀式舉行的那一天,一班政要及嘉賓被護送到那里去,他們獻上鮮花并在墓前向周明山祈禱及祝福。

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